Электронные чернила, бумага и книги: технологии, бизнес, рынок

Электронная бумага (E-ink) – одна из самых медийных технологий современности. О "читалках" книг на ее основе сегодня не пишет только ленивый. Электронная бумага присутствует на рынке уже около пяти лет, однако, до сих пор считается новичком: эксперты и аналитики не устают выдавать на гора обнадеживающие прогнозы, но воз и ныне там. В чем же преимущества и недостатки Е-ink? Чего нам ждать от электронных книг?

Технологии

Электронная бумага была придумана еще в семидесятых годах прошлого века, но вышла на авансцену в конце девяностых. Активное коммерческое же использование экранов данного типа началось в последние годы.

Электронная бумага обретала актуальность по мере развития компьютерной техники и интернета. С увеличением объемов текста, который приходится читать с монитора, возникла потребность в дисплее, который бы не утомлял глаза. Что электронная трубка, что газоразрядные лампы подсветки современных ЖК постоянно мерцают. Это не лучшим образом сказывается на зрении, особенно если вам за одну ночь нужно освоить книгу в несколько сот страниц. Глаза устают.

В электронной бумаге изображение формируется не с помощью просвета жидкокристаллической матрицы, а в отраженном свете. При этом основная энергия затрачивается на формирование картинки. Для ее отображения подобным экранам нужно ничтожно малое количество электричества. Таким образом, электронная бумага – не только не утомляет зрение, но и экономит энергию, что позволяет создавать устройства-долгожители.

Первая технология электронной бумаги Герикон была создана в 70-х годах прошлого века в знаменитом исследовательском центре Xerox PARC, из которого вышла компьютерная мышь, графический интерфейс ОС, современные технологии компьютерной печати и многие другие полезные вещи.

Ник Шеридон предложил Герикон: дисплей, состоящий из полиэтиленовых микросфер с отрицательно заряженной чёрной и положительно заряженной белой половин. "Шарики" помещались в прозрачный силиконовый лист, где могли свободно вращаться. В зависимости от полярности напряжения, подаваемого на электроды, сферы поворачивались либо черной, либо белой стороной – формировалась картинка.



Технология получила свое развитие в 90-х. Джозеф Якобсон предложил наполнить сферы окрашенным маслом и белыми частичками диоксида титана. Полярность электрического разряда определяет, поднимутся ли они к поверхности или пиксель останется окрашенным. Размер каждой капсулы составляет всего 40 мкм. Если в Гериконе и ранних электрофоретических экранах "пиксели" располагались между двумя хрупкими стеклянными пластинами, то у Якобсона, благодаря использованию полимерных материалов стало возможно размещать капсулы между пластиковыми основами. Кроме того, толщина дисплея оказалась меньше, чем у бумажного листа. Якобсон назвал свою технологию "электронными чернилами" E-ink и зарегистрировал одноименную компанию в партнерстве с Philips, которая, правда, не добилась большого успеха. Недавно E-ink со всеми технологиями была продана Prime View. Тем не менее, электрофоретические экраны сегодня доминируют на рынке.


Но ученые не стоят на месте и движутся вперед. В мае этого года исследователи из университета Цинциннати и компании Sun Chemicals предложили использовать для электронной бумаги обычные пигментные чернила. Суть технологии в том, что каждый пиксель будет состоять из видимой части и мини-резервуара, в котором находится пигмент. Под действием тока чернила будут выливаться в пиксель, а затем возвращаться обратно.


Данная технология весьма перспективна для цветных дисплеев. Дело в том, что в традиционной электронной бумаге для формирования цветного изображения используется сложная система фильтров, что делает дисплей очень дорогим. По новой технологии на один пиксель может состоять из нескольких субпикселей основных цветов, например, CMYK.


Аналогичные изыскания осуществляются в недрах Philips. Правда, в отличие от ученых из Цинциннати, инженеры голландской компании предлагают использовать два резервуара с чернилами, смешанными в определенных пропорциях.

Главное достоинство новых разработок в том, что они позволят сделать электронную бумагу максимально белой, а изображение на ней практически не будет отличаться от напечатанного.

Недостатком всех технологий электронной бумаги является очень большое время отклика. Это не позволяет отображать динамичный контент, а также пользоваться интерактивными приложениями. Кроме того, масштабирование документов на экране осуществляется очень медленно.

Еще одно направление развития технологии – сочетание электронных чернил и холестерических жидких кристаллов. Подобные дисплеи в этом году показали Samsung и Pixel Qi. Электронная бумага задействуется для отображения статичной картинки, например, документов. ЖК-технология – для динамичных сцен.

Бизнес

Казалось бы, на стороне электронной бумаге все козыри: дисплеи экономичны, они не утомляют глаза при долгом чтении. Что же мешает?

Пока электронная бумага не настолько белая, как нам хотелось бы. Скорее ее можно назвать светло-светло-серой. Кроме того, экраны на основе данной технологии довольно хрупкие. Для многих производителей частые поломки стали настоящей головной болью: если электронную бумагу не защитить, то она может расколоться от простого падения или от достаточно несильного нажатия.

Наконец, главный недостаток – цена. Ридеры пока слишком дороги. Их стоимость постоянно снижается, но сегодня цены стартуют c $250-300. При этом функциональность электронных книг достаточно ограниченна: читалка, плохонький MP3-плеер, простые игры, просмотр фотографий в монохромном режиме. Например, в США за $199 можно купить iPhone, на котором можно не только читать книги, но еще играть, смотреть видео, с комфортом слушать музыку и т.д. Конечно же, пользователи голосуют за смартфоны, MID, планшетные компьютеры. Исследование, проведенное Forrester Research, показало, что за океаном справедливой ценой электронной книги считают $50.


В надежде снизить цену производители в этом году выпустили книги с диагональю 5-дюймов. До этого основной диагональю были 6-дюймов. Книжки стали легче, удобнее, помещаются в карман и стоят на $100 меньше.

Ситуация усугубляется тем, что в мире существует всего несколько фабрик, выпускающих основу ридеров – дисплей на основе электронной бумаге. При этом на всех производствах применяется фактически одна и та же технология. То есть создатели книг вынуждены собирать свои устройства из одних и тех же комплектующих, будь то премиумная Sony, бюджетный украинский Pocketbook или какой-нибудь безвестный китаец. Конкуренция превращается в соревнование дизайнеров и разработчиков ПО. Например, Pocketbook заработал многочисленных поклонников в странах бывшего СССР именно за счет сильного программного обеспечения.

Помимо снижения цены, у производителей электронных книг есть и другой путь – повышать их функциональность.

Здесь лидером является магазин Amazon.com. Крупнейший розничный продавец интернета выпустил электронную книгу Kindle. Фишкой устройства является не столько возможность открывать PDF-файлы или умение читать "вслух", сколько наличие модуля связи 3G и интеграция с книжным магазином Amazon. Чтобы получить новую книгу или номер периодического издания, пользователю требуется не больше минуты. Подобная схема хорошо зарекомендовала себя: по оценке Forrester Research объемы продаж Kindle в этом году достигнут 3 миллионов штук. У Amazon.com уже появились подражатели.


Amazon.com выходит со своей электронной книгой на мировой рынок. В октябре начнутся продажи Kindle по всему миру. Ее можно будет заказать в Беларусь, Россию и Украину за $279, не считая расходов на доставку и таможенных платежей. Правда, начиная отгрузки в сто с небольшим стран мира, Amazon поспешил. Так во многих государствах неизвестно, какой именно оператор будет осуществлять поддержку 3G для Kindle. В США этим занимается AT&T, предоставляя пользователям бесплатный трафик. Кроме того, Amazon.com пока будет предлагать только англоязычные книги и американскую периодику, что, конечно же, ограничивает количество потенциальных покупателей в других странах.

"Независимым" производителям электронных книг, не связанных с библиотеками или книжными магазинами, остается работать над расширением функционала своих устройств. Например, в планах украинской Pocketbook электронная книга с Wi-Fi, Bluetooth, сенсорным экраном и USB-хостом. Таким образом, ридеры, чтобы выжить, постепенно будут превращаться в КПК или планшеты.


Еще один путь развития электронных книг предложил американский магазин Barnes & Noble. Его ридер, как и Amazon Kindle, напрямую подключен к интернету и позволяет в считанные минуты получать свежайшую прессу и книги. Однако Barnes & Noble пошел дальше, интегрировав в Nook дополнительный цветной сенсорный экран диагональю 3.5 дюйма. Он используется для управления устройством, взаимодействия с онлайн-магазином, работы в персональных приложениях. Nook – компромисс между классической электронной книгой и КПК.

Помимо расширения функционала у электронной бумаги есть другое будущее: тонкие гибкие дисплеи. Пользоваться ридерами, представляющими собой гибкий прозрачный лист, будет намного удобнее, чем современными читалками, однако, это перспективы далекого будущего.

Рынок

Сегодня основная масса электронных книг, представленных на рынке, имеют диагональ 6 дюймов примерно одинакового разрешения в 160-180 ppi. Более того, аппаратная часть ридеров также примерно одинаковая: ARM-процессор с частотой 300-400 МГц, 32, реже 64 Мбайт оперативной памяти. Нередко, в книгах, например, в PocketBook 301 и Orsio b721 использованы одинаковые процессоры. Количество встроенной памяти для хранения книг и файлов варьируется от модели к модели. Чемпионом здесь является Amazon Kindle с 2 Гбайт на борту. В 6-дюймовых моделях, как правило, присутствует слот для карт SD.

Фактически, разница между устройствами состоит в дизайне и эргономике. Они зачастую и определяют выбор пользователя.


Наиболее солидными пользователи признали продукцию Sony. Электронные книги Sony PRS-505 и PRS-700 заключены металлический корпус, снабжаются удобной и качественной обложкой. Sony PRS-505 имеет довольно сложную кнопочную систему управления. PRS-700 за счет сенсорного экрана более эргономична. Впрочем, обеим моделям, по замечания пользователей, мешает сравнительно большой вес. Также среди недостатков отмечается медленное обновление текста на экране и не самая лучшая навигация. Вместе с тем, это одни из наиболее солидных и надежных устройств.


Pocketbook 301 и Orsio b721 представляют собой удачные "однорукие" решения. В основе системы управления – телефонный "джойстик" с центральной кнопкой. Работать с книгой можно легко одной рукой, благо вес устройств позволяет. Конечно, закоренелые левши чувствуют себя обделенными, так как органы управления находятся справа. Pocketbook 301 отличает хороший софт, удачный интерфейс, а также приличная скорость работы. Orsio b721 снискал несколько меньше положительных отзывов.



LBook v3 сочетает в себе достоинства и недостатки упомянутых устройств. Он достаточно тяжел, как и Sony, однако, не отличается внушительным видом. Его эргономичность можно поставить под вопрос, равно как и скорость работы. К достоинствам относят поддержку большого количества форматов книг, относительно невысокую цену. В то же время LBook v3 является одной из самых популярных электронных книг в России, а его пользователи стали верными фанатами марки – не все так плохо, как может показаться на первый взгляд.


Осенью этого года на рынке появились более компактные модели – с 5-дюймовым экраном. По своим размерам они соответствуют формату "карманной книги", в котором издаются детективы и женские романы, адресованные пассажирам электричек. Ходить с таким ридером намного удобнее, чем с 6-дюймовой моделью. При этом видимая область экрана уменьшилась не сильно. Четкость картинки возросла: при этом же разрешении 800х600 тачек 5-дюймовый экран означает больше ppi.

Пятидюймовые модели представлены на рынке Pocketbook 360 и LBook v5. Pocketbook 360 имеет скругленные формы. Книжка получилась элегантнее и богаче предшественника. Разработчики сохранили "однорукий" дизайн. К "джойстику" добавились две большие кнопки промотки. Увы, но они стали самым большим недостатком в целом удачной модели – нажатие не всегда четко фиксируется. Украинцы оснастили новинку акселерометром, позволяющим автоматически менять ориентацию экрана и избавились от MP3-плеера.


LBook v5 является уменьшенным вариантом LBook v3. Он унаследовал все достоинства и недостатки более крупной модели.


В целом электронные книги остаются достаточно специфическими устройствами, ориентированными в первую очередь на заядлых фанатов чтения. Читать с ридера удобнее, чем с монитора, однако, не настолько, чтобы заплатить за это удовольствие $300-400. Окупить их могут только те, кто тратит в месяц большие суммы на приобретение бумажной литературы. Электронная книга также может стать хорошим подарком.

Главная же проблема ридеров в том, что "скрипач не нужен". Опробовав несколько электронных книг разного формата, могу отметить, что наиболее удобными являются 5-дюймовые модели. Классические электронные книги – очень дорогие и совершенно бесполезные устройства для тех, кто не читает по 2-3 книги в неделю. Наверное, не случайно покупатели ридеров в основном являются IT-специалистами по долгу службы вынужденными читать много профессиональной литературы. Еще одна проблема современных книг – отсутствие интеграции с книжными магазинами и периодическими изданиями. Для владеющих английским языком эту проблему решил Amazon Kindle. В русскоязычном сегменте эта ниша пока пуста. Сегодня ты скачиваешь книгу из интернета и загружаешь ее на ридер, который стоит $300-400, при этом он работает далеко не быстро, его экран все еще хуже печатной страницы и т.д. Почему бы не прочитать купленную книжку на экране телефона, смартфона, КПК или ноутбука, сэкономив от пятой части до половины месячного заработка на что-то действительно полезное?

Перед сезоном праздников анонсы новых ридеров сыплются один за одним. Однако стоит помнить, что все они в основном исходят от американских или азиатских компаний, где приобретение электронной книги спонсируется либо книжным магазином, либо оператором сотовой связи. Комфортным уровнем цены для пользователей стоит считать все-таки не $50, как следует из данных Forrester Research, а $200. Если электронные книги будут стоить меньше этой суммы, то начнется настоящий бум ридеров.

Пока же, учитывая серьезность вложения, лучше ознакомиться с более подробными обзорами устройств на https://www.the-ebook.org – русскоязычном сайте, посвященном ридерам.

Содержание Одной страницей
Стр. 1. Технологии
Стр. 2. Бизнес
Стр. 3. Рынок
Комментарии
Добавить комментарий

Введите имя:
Войти от:
или
Ваш комментарий:


Введите код:

E-mail (не обязательно)
Адрес электронной почты не предназначен к показу и будет использован только для уведомлений об ответах



Смартфон с двумя камерами сзади - Honor 8
Доступный смартфон с классными характеристиками
9 декабря 2017 /
LTE-планшет на 8 дюймов - Samsung Galaxy Tab A 8.0 (2017)
Интересный планшет с металлическим корпусом и хорошей камерой
2 декабря 2017 /
Недорогой хороший планшет на 10 дюймов - Lenovo Tab 4 10
Новый 10-дюймовый планшет за приемлемые деньги
26 ноября 2017 / 1
Лучший смартфон 2017 года - Samsung Galaxy Note 8
Дорогой, но реально лучший смартфон
12 ноября 2017 / 2
 
 
Закон о мессенджерах предусматривает штрафы до 1 миллиона рублей
Оно исправления ошибку совместного доступа к HomeKit
Разработка революционной функции многозадачности затягивается
Оно регистрирует клавиатурный набор
Она будет формироваться на основании лайков пользователя
Пока помощник понимает только английский и испанский языки
 
 

Опрос

Android какой версии у вас?
или оставить собственный вариант в комментариях (5)





Статистика